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Botswana

Ahora sé un poco más sobre el país. Botswana tiene poco más de un millón ochocientos mil habitantes y 581.730,00 kilómetros cuadrados. Vive de la explotación de diamantes, la exportación de carne y el turismo. La mayoría de la población se concentra hacia el este del país, el cual no tiene salida al mar y limita con Zambia al norte, Zimbabwe al este, Namibia al norte y oeste, y Suráfrica al sur.

Se hizo independiente en 1966, cuando era considerado uno de los países más pobres del mundo. En 1967 se descubrieron los depósitos de diamantes que lo convirtieron en uno de los países más ricos de África y que le permitieron desarrollar otra de las dos industrias que le generan ingresos, el turismo y la carne bovina. Botswana es el mayor productor de diamantes generando unos 15 millones de carats al año. Esta riqueza le ha permitido construir una buena infraestructura en caminos, electricidad, edificaciones modernas para el gobierno. Las avenidas y autopistas son impecables así como semáforos, etc.

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La gente en su mayoría es de la cultura Batswana (50%), cuyo idioma, el setswana es el otro idioma legal del país junto con el inglés. A los nacionales se les llama Batswana en plural y en singular Motswana. Las otras culturas existentes son la Bakalanga, Bakgalagadi, Bayei, Hambukushu, Herero, Basubiya, San, Khoi y Banoka. Los San y Khoi provienen del mismo grupo étnico, son los famosos bushmen que hablan con chasquidos y clicks en su lenguaje y son los mejores rastreadores de presa del mundo. Poseen un conocimiento único en supervivencia en las praderas semiáridas de Botswana y Namibia. Son considerados como los primeros habitantes del sur de África, su presencia en el continente se ha estimado en más de 25 mil años pero por desgracia su cultura se considera en peligro de desaparición. Quedan unos 100 mil entre los dos países.

El idioma setswana es bastante amable al oído, y la pronunciación de algunas palabras me recuerda a la española de España con la jota bien arrastrada y gutural. Gaborone el nombre de la capital y se pronuncia Jjaborrone (con la j y la r enfatizadas). Dumela es el saludo, ña es no, a las señoras se les dice Mma y a los señores Rra. Pero al contrario de los países que he conocido en Africa del Este, el idioma local no se entromete mucho en el inglés o viceversa.

No pude ver gran cosa de la naturaleza porque la única reserva cercana no tenía cupo en ninguno de los planes. Sin embargo, el paisaje que rodea a la ciudad se impone y este paisaje es semiárido. Pero como alternativa importante a la naturaleza, me fui al museo y a caminar alrededor del centro de la ciudad. El centro se recorre en cosa de 10 minutos a través del bulevar comercial que lo engloba.

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En el museo nacional hay una muestra permanente sobre la historia de Botswana. Está bien montada, es pequeña e informativa. Es laberíntica y a veces oscura para dramatizar los efectos. La foto del pueblo de Mochudi tomada en 1909 me llamó la atención. Muestra una estructura urbanística que se mantiene hoy día. Las antiguas viviendas han sido sustituidas por nuevas. Pero la de hace cien años impresiona por lo compleja y armónica con el entorno.

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También hay montajes de los ambientes naturales de Botswana. Explicaciones sobre el desierto de Kalahari y el Delta del Okavango, el segundo delta interior más grande del mundo. Se me eriza la piel cuando veo la de los animales. Demasiado reales, como queriendo huir de la muerte seca que los aprisiona.

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Hay dos muestras de arte en la galería. País que respeta su arte es país que se respeta. Tres artistas plásticos en una sala, y en la otra de dos niveles, una muestra de la artesanía nacional destacándose para mí la de los San y la de las cestas de los pueblos de Eshta y Gumare.

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La cestería es exquisita en diseño y manufactura, y carísima. Los precios son proporcionales al nivel de complejidad y diseño de cada cesta variando desde 15 hasta 200 dólares. Me apertreché de varios objetos para enriquecer mi pequeña colección de peroles de todas partes.

Terminé la estadía encantada con este país y su gente y anticipando la siguiente visita donde pasaré más tiempo y podré recorrerlo en safari por sus paisajes.

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Las fotos del viaje están en flickr, en el set Gaborone – Botswana

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Nota lateral:

Buensancho es distinguido con el Blog Thinking Award y me incluye en sus premiados junto a excelentes blogs. ¡Muchas gracias por la distinción! Mis premiados están acá.

Postales desde Botswana

Botswana tiene un cielo prístino. Es un país seco y las nubes son bienvenidas como la cosa más auspiciosa, porque significa que caerá el agua anhelada. Pula, el nombre de la moneda, significa lluvia en setswana, la lengua local.

Hacia la puesta de sol, la ciudad es envuelta en una atmósfera púrpurea degradándose desde el azul intenso que tiene por techo.

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Gaborone, la capital, es chiquitica. 150 mil habitantes.

El domingo la ciudad está desierta. Camino por ella en plena tarde y es como estar en una ciudad abandonada, pero nueva.

Disfruto de la luz al mismo tiempo suave e intensa. Los colores son inesperados. Antiguos. Veo varias iglesias. En días pasados me topé con una mezquita. La fe en estos parajes no falta. Cómo no tenerla con esta luz.solsobreiglesia.jpg

Luz que depara epifanías en el atardecer.

Me enamoro del árbol acá.

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De como luce el ocaso más allá, en la línea del horizonte de la ciudad.

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Poemas gráficos de Cristóbal Trejo

Cristóbal Trejo es un joven fotógrafo, poeta, dibujante y trotamundos mexicano, que estuvo de pasada por Bangladesh. Vino al Festival Internacional de Fotografía, Chobi Mela IV, por 15 días y se quedó como 8 meses. En ese período no sólo tomó fotos en Bangladesh, sino en Nepal, Cambodia, Tailandia, Laos, Filipinas, Singapur, India y Vietnam hasta donde recuerdo. Por supuesto, como era de esperarse, cayó en medio del grupo de latinos que estamos en Dhaka y nos hicimos amigos.

Ya de regreso en México me manda estos poemas/versos gráficos que quiero compartir con ustedes. Elaborados con cámara, photoshop, escritura e inspiración.

Luego escribiré más sobre Cristóbal y presentaré algo de su fotografía. Entretanto un abreboca.

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Más del ocaso

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[El ocaso ayer]

Hace unos días escribí sobre el ocaso.
Luego en los días siguientes, revisando cuadernos y lecturas me encuentro con cosas que he escrito y leído al respecto que no recordaba.

El ocaso como la preparación para la jornada exploratoria durante la noche. La guía a la nocturnidad. La caída de la noche como requisito para epifanías y reflexiones. La noche que acentúa los sentidos para la introspección.

Me llama la atención la recurrencia en algunos temas que no se cansan de asaltarnos una y otra vez. Las pequeñas obsesiones íntimas que están presentes durante nuestra vida más de lo que pensamos. Y como caemos en ellas una y otra vez sin darnos cuenta. Quizás porque nuestra dimensión temporal interna no conoce del paso de los días. Y miedos y sueños se quedan flotando allí, en nuestra eternidad personal.

Pessoa alguna vez escribió que “el ocaso es un fenómeno intelectual”. Y cuando disgrego de esta manera no puedo dejar de pensar que tiene razón. ¿Por qué escribir sobre ello varias veces? ¿Por qué tomar fotos desde mi ventana cada tarde? ¿O desde algún otro sitio al ebullir la inquietud por dentro cuando se sumerge el sol en el horizonte en su ruta a despertar otras partes del mundo?

No lo sé. Abro la computadora, empiezo algo, no termino. Me quedo viendo por la ventana, hasta que el sol entra por una esquina, empieza a descender, llena de luz rosada mi cuarto y yo me quedo ausente, contemplando. Y cuando ya está a punto de desaparecer, me paro, tomo la foto y luego me encuentro pensando porqué.

Es como si la tarde me avisara de algo que no sé qué es.

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[El ocaso hoy]

Más fotos

He subido más fotos a flickr.

Dos nuevos sets:

  1. Sheldrick Foundation – Orfanato de elefantes
  2. Sonargaon – Bangladesh

shieldrick.jpgY he agregado al de Zanzíbar unas 30.

El correspondiente a la Sheldrick Foundation es un set de fotos que tomamos en el Parque Nacional de Nairobi de los elefantes bebés que mantienen en este orfanato al cuidado de madres postizas (cuidadores), hasta que cumplen la edad necesaria para ser trasladados al Parque Tsavo donde son reinsertados en la vida silvestre poco a poco. Me falta agregar el set que tomamos en el Parque Tsavo de la fundación que irá aparte.

Sonargaon es una ciudad fantasma a una hora y media de Dhaka en Naranyanganj. En el pasado lejano, fue la capital de un reino Mogul (el de Isa Khan) que se estableció durante la Edad Media a partir del siglo 11 más o menos y estuvo activa y habitada hasta aproximadamente el siglo 17. La ciudad posee edificiones que fueron de gente muy rica, está llena de pequeñas lagunas artificiales, más bien piscinas donde la gente usaba el agua para el baño y su comida. Hoy día esas edificaciones están en el abandono, pero hay gente viviendo en ellas dando la sensación de como si estuvieran de paso, por el contraste del esplendor del pasado y la pobreza del presente.

Las fotos del set fueron tomadas hace un año antes de que se iniciaran trabajos de remodelación, que no se les puede llamar de otra forma, porque no están destinados a restaurar los edificios y conservarles el aura del pasado como ruina arqueológica sino que los están frisando y arrancando las plantas que han crecido sobre ellos, pero tampoco con el objetivo de recuperar el sitio para el beneficio de la gente que vive allí (es solo un trabajo de fachadas) sino como para que no se vea abandonado por las autoridades sin ningún respeto por la belleza original de los detalles. Supongo que para un país tan pobre como éste la restauración y preservación de monumentos es la última prioridad.

Hay más fotos recientes de Sonargaon en el set de Bangladesh 2006 y de partes diferentes de la ciudad. Todas las fotos están sin retocar y no hice una preselección así que algunas se verán como repetidas.

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